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Marathon sur Mars

L'explorateur américain de Mars Opportunity a 40 kilomètres et 250 mètres au compteur. Jamais auparavant un chariot "extraterrestre" n'avait conduit aussi loin.

L'explorateur américain de Mars Opportunity a 40 250 kilomètres au compteur. Jamais auparavant un chariot "extraterrestre" n'avait conduit aussi loin.

L'ancien record était détenu par la voiture russe soviétique Loenochod 2, qui a parcouru une distance de 39 kilomètres au-dessus de la lune en 1973. "C'est un honneur de suivre ses traces de roues", a déclaré le chercheur principal Steve Squyres.

L'opportunité est maintenant en route vers une vallée. Quand il y arrive, il a 42 kilomètres et 200 mètres au compteur. La vallée s'appelle donc Marathon Valley.

L'Opportunity est en orbite autour de Mars depuis janvier 2004. L'éclaireur devait trouver des traces d'eau. Cela a été réalisé en quelques semaines :le sol autour du site d'atterrissage s'est avéré contenir des minéraux qui ne se trouvent sur Terre que dans l'eau. Une enquête plus approfondie a révélé que l'Opportunity se trouvait sur le rivage d'une mer salée asséchée. Plus tard, l'explorateur a trouvé d'autres preuves que de l'eau coulait sur Mars il y a des milliards d'années.

L'Opportunity a célébré son dixième anniversaire sur Mars au début de cette année. Jamais auparavant un véhicule n'avait duré aussi longtemps sur la planète. La longévité de l'Opportunity est remarquable. La NASA a calculé que le chariot ne durerait que 90 jours.


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